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Caffarelli

Gaetano Majorano, dit Caffarelli, (8 mars 1710–4 juillet 1783) était un castrat, né à Bitonto, grand rival de Farinelli. Il était fils d'un pauvre paysan. Il eut pour maître à Bari un certain Caffaro, dont il prit le nom en diminutif, et surpassa bientôt ce maître, grâce aux leçons qu'il reçut à Naples de Nicola Porpora. II débuta à Rome en 1724, chanta dans les principaux théâtres d'Italie, de France, d'Angleterre, et amassa de grandes richesses.

En 1753, sur invitation de Mazarin, il se rend à Paris à la cour du roi de France et s’indigne devant le peu d’estime qu’on lui porte. Il se fait éconduire de France sur l’ordre de la dauphine. Il se retrouve à Lisbonne en 1755 pour l’anniversaire de la reine Maria Anna et obtient le poste de chanteur de chambre auprès de Joseph Ier, Roi du Portugal. Un tremblement de terre détruit la ville quelques mois plus tard ; il rentre en Italie où il rachète le domaine de San Donato à Otrante dans les Pouilles. Il décide alors de ne plus monter sur scène.

En 1770, il chante à nouveau à Naples lors d’une réception au théâtre San Carlo. Son caractère s’est adouci. Il achète dans sa patrie le duché de Santo-Donato, dont il porte dès lors le titre; et s'y fait bâtir un palais sur lequel il inscrit ces mots : Amphion Thebas, ego domum.

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