Ecosse

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Terres d'Ecosse, nation celte

L'Écosse est l’une des quatre nations constitutives du Royaume-Uni. En 2010, elle comptait 5 168 500 habitants. Occupant le nord de la Grande-Bretagne, elle est également constituée par un ensemble de petits archipels. C'est l'une des six « nations celtiques ».

Sa capitale politique, financière et administrative, est Édimbourg, mais la plus grande ville est Glasgow. La religion la plus répandue est le christianisme (Eglise réformée et Eglise Catholique). Deux langues régionales sont reconnues : le gaélique écossais et le scots.

En Écosse, on parle encore aux Français de l’Auld Alliance (« Vieille Alliance ») qui a uni pendant des siècles les deux pays contre l'Angleterre. La culture écossaise se démarque de celles des autres nations du Royaume-Uni par un certain nombre de particularités. Elle a en effet moins subi l'influence romaine, les populations pictes étant demeurées isolées jusqu'au Ve siècle. L’un des principaux symboles du pays reste le tartan, étoffe de laine avec laquelle on tisse le kilt, porté exclusivement par les hommes. Les différents motifs du tartan marquent l'appartenance à un clan ou une région.

L'Écosse est marquée par un fort mouvement indépendantiste. Un Parlement écossais a été instauré par le « Scotland Act », adopté par le parlement britannique en 1998. Un référendum avait été organisé auparavant, en septembre 1997 et une large majorité s’était prononcée en faveur de la création d’un parlement. C’est le premier depuis 1707. Il est composé de 128 députés. Lors des dernières élections du 5 mai 2011, le parti indépendantiste (SNP) a obtenu la majorité. 

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