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Le site d'Olympie et les Jeux Olympiques

Le site d'Olympie, situé au pied du mont Kronion et à proximité de la petite ville d'Olympie fut l'un des symboles de l'unité de la Grèce antique, grâce aux Jeux Olympiques. À l’emplacement du site était l’Altis, un bois sacré, et l'Autel de Zeus. Le stade lui-même était au milieu d'un bois d'oliviers sauvages. Dans l'Antiquité, c'est là que les habitants célébraient tous les quatre ans les Jeux Olympiques. Tous les peuples grecs étaient convoqués pour ce rassemblement à la fois sportif, politique et religieux. Durant sept jours, les meilleurs athlètes s'affrontaient et le gagnant recevait tous les honneurs en plus d'une couronne d'olivier (symbole de la force et de la sagesse en Grèce antique). Finalement, ce sanctuaire perdit toute importance religieuse à la fin du règne de l'empereur romain Hadrien au IIe siècle après J.C. et les jeux furent interdits par l'empereur chrétien Théodose en 393.

Anecdotes :

Le temple de Zeus abritait l'une des sept anciennes merveilles du monde : la statue chryséléphantine (or et ivoire) de Zeus, décrite par Pausanias. Cette statue fut sculptée par l'atelier de Phidias dans son atelier d’Olympie. Elle mesurait 12,75 m de haut ; le corps était fait d'ivoire, les cheveux, la barbe, les sandales, et la draperie, en or. Le trône était d'ébène et d'ivoire. Une autre statue chryséléphantine réalisée par Phidias aurait été conservée sur l’Acropole d’Athènes, il s’agissait d'Athéna Parthenos.

À l'époque, on appelait l'huile d'olive, « huile d'or », car elle servait à enduire et à assouplir le corps des athlètes.

Extraits:

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