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Les Cyclades

Les Cyclades sont les îles grecques de la mer Égée méridionale, qui forment un archipel qui comprend environ 250 îles.
Selon la légende, les Cyclades jaillirent en Mer Egée d’un coup de trident de Poséidon qui arracha des morceaux de roches à la Grèce Continentale.

Les Cyclades forment un archipel organisé en cercle (kyklos) autour de l’île sacrée de Délos - ce qui expliquerait leur apellation -, lieu de naissance du dieu Apollon, centre culturel réputé comme le nombril du monde par les habitants du bassin méditerranéen antique (le sanctuaire de Delphes ayant aussi cette appellation de nombril du monde...).

Seules trente-trois îles sont habitées. Les plus connues sont, du nord au sud et d'est en ouest : Andros, Tinos, Myconos, Naxos, Amorgos, Syros, Paros et Antiparos, Ios, Santorin, Anafi, Kéa, Kythnos, Sérifos, Sifnos, Folégandros et Sikinos, Milos et Kimolos, auxquelles on peut ajouter les petites Cyclades : Iraklia, Schinoussa, Koufonissia, Kéros, Donoussa ainsi que Makronissos entre Kéa et l’Attique, Gyaros en face d’Andros, Polyaigos à l’est de Kimolos et Thirassia, en face de Santorin.

Leurs ressources naturelles et leur rôle potentiel d'étapes commerciales leur ont permis d'être peuplées dès le Néolithique. Grâce à ces atouts, elles connurent une culture brillante au IIIe millénaire av. J.C. : la civilisation des Cyclades. Les puissances protohistoriques, minoenne puis mycénienne, y firent sentir leur influence. Les Cyclades connurent un nouvel apogée à l'époque archaïque (VIIIe siècle av. J.-C. - VIe siècle av. J.-C.). Les Perses cherchèrent à s'en emparer lors de leurs tentatives de conquête de la Grèce. Elles entrèrent alors dans l'orbite d'Athènes avec les ligues de Délos. Les royaumes hellénistiques se les disputèrent tandis que Délos devenait une grande puissance commerciale.

 

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