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La Crète

La Crète est une île grecque, berceau de la civilisation minoenne.

Sur cette terre façonnée par mille catastrophes, des tremblements de terre aux déferlements des hommes (Mycéniens, Doriens, Romains, Byzantins, Arabes, Vénitiens et Génois, Turcs, parachutistes allemands), il faut apprendre à distinguer les strates d’une longue histoire, aussi riche que tumultueuse.

Depuis les premières vagues de peuplement que l'île aurait connu il y a près de 130 000 ans par la voie maritime jusqu'à aujourd'hui et son appartenance à la Grèce, la période historique la plus marquante de l'île est celle de l'occupation Vénitienne.

Les Vénitiens deviennent maîtres de la Crète à partir de 1204, ils y installent le duché de Candie, mais occupés à consolider leur présence dans le Péloponnèse, ils laissent les Génois prendre une partie de la l’île. Les Vénitiens parviennent à s’imposer en Crète en 1252  et y fondent une nouvelle cité, La Canea. La ville tombe ensuite aux mains des Génois de 1266 jusqu’en 1290. Après l’avoir reconquise, les Vénitiens la reconstruisent. Ils érigent alors la basilique, le palais du recteur et les maisons que l’on peut encore voir dans le quartier de Kasteli.

La ville est par la suite prise par les Ottomans durant l’été 1645 au terme d’un siège sanglant. La Canea est rebaptisée Khania.

En 1850, elle devient la capitale de l’île. Les voyageurs qui y séjournent la décrivent alors comme une cité riche d’un savant mélange de populations : chrétiens grecs, musulmans turcs et juifs sépharades.

Bonus: les jeux taurins à Cnossos

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