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Les monastères des Météores

Les Météores («Suspendus dans l'air»), bâtis sur des rochers de grès à pic, servirent pour la première fois de refuge en 985, lorsqu’un ermite nommé Barnabas s’installa dans une grotte.

En 1336, le moine Athanasios, venant du mont Athos, fonda le monastère de Megalo Metéoro sur l’un des millions de promontoires rocheux, permettant aux moines de se protéger des invasions. Vingt-trois monastères suivirent, bien qu’en raison même de leur emplacement beaucoup, à la fin du XVIIIe siècle, fussent tombés en ruine. Dans les années 1920, des marches furent taillées dans le roc pour rendre accessibles les six derniers monastères.

Depuis peu, quelques couvents sont de nouveau habités. On ignore comment les premiers moines sont parvenus aux sommets. Ils auraient probablement escaladé la paroi au moyen de pitons métalliques, avec les matériaux de construction fixés sur le dos. Les histoirens racontent aussi qu'ils auraient fait passer des cordelettes par-dessus les sommets grâce à des cerfs-volants, permettant alors de hisser des échelles de corde.

Les trois monastères les plus célèbres culminant sur ces cîmes rocheux sont les suivants :

- Roussanou, perché sur un étroit piton rocheux, est sans doute le monastère le plus extraordinaire des Météores. Son église de Métamorfosis (1545) est réputée pour ses peintures murales de l’école crétoise exécutées vers 1560-1561.

- Megalo Metéoro, appelé aussi Grand Météore, ce monastère est le plus ancien (XIVe siècle) et le plus élevé des monastères des Météores (env 620 m). A l’entrée on peut voir une grotte où vécu Athanasios. Son corps est enterré dans l’église principale.

- Varlaam : le monastère de Varlaam porte le nom du premier ermite qui vécu sur le piton en 1530. Le katholikon fut édifié en 1542 et abrite des fresques du peintre d’icônes Fragkos Katelavos.

Le site est classé au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1988

Extraits:

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