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Delphes

Si Delphes a suscité le grand intérêt des archéologues, c’est parce qu’il constitue l’un des lieux emblématiques de la civilisation grecque : il est le nombril du monde pour les anciens, omniprésent dans leur littérature et dans leurs représentations. Sa fortune exceptionnelle provenait essentiellement de son oracle, dont l’influence n’a pas faibli tout au long de l’Antiquité.

En consultant l’oracle de Delphes, les anciens Grecs interrogeaient le dieu Apollon lui-même. Celui-ci répondait par la voix d’une prêtresse sacrée ayant dépassé cinquante ans, la pythie.
Pour consulter l’oracle, les fidèles s'acquittaient une taxe, le pelanos et sacrifiaient un animal sur l’autel. Les questions étaient transmises à la pythie par un prêtre. Montée sur un trépied, celle-ci entrait en transe, sous l’effet d’un breuvage sacré et d’émanations toxiques issues du sol.

 

Anecdotes :

Le nom de Delphes provient du mot dauphin en grec. C'est Homère qui raconte qu'Apollon aurait pris la forme de cet animal pour attirer les marins crétois chargés d'instaurer son culte sur le site.

Au roi Crésus de Lydie (560-546 av. J-C.) qui demandait s’il pouvait entamer une guerre contre le roi des Perses, on répondit que s’il traversait une rivière il détruirait un empire. Lorsque ses troupes franchirent l’Halys, il détruisit effectivement un empire, mais c’était le sien.

Œdipe consultera l’Oracle de Delphes pour échapper à son terrible destin, voué au parricide et à l’inceste. Ce qui ne l’empêchera pas, sans le savoir, de tuer son propre père, Laïos, et d’épouser sa propre mère, Jocaste.

Extrait: vue aérienne du sanctuaire de Delphes

Bonus: la découverte de Delphes

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