Bahreïn

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Dilmun

Dilmun est un pays mentionné au sein de l'histoire de la Mésopotamie ancienne, depuis le IIIe millénaire av. J.-C. jusqu'au milieu du Ier millénaire av. J.-C. D'après les textes anciens, il est situé dans le Golfe Persique sur une route commerciale d'importance entre Mésopotamie et Indus. On s'accorde à le localiser plus précisément dans l'île de Bahreïn et aussi dans l'île de Failaka, située au Koweït, voire dans les territoire côtiers du nord-est de la Péninsule Arabique, comme l'îlot de Tarut. L'appellation pourrait correspondre à une fédération, réelle ou fictive selon les époques, de petits ports de transit des époques anciennes.

La plus ancienne attestation de Dilmun se trouve dans une inscription du roi Ur-Nanshe de Lagash (XXIVe siècle av. J.-C.). Le site est ensuite mentionné tout au long de l'histoire mésopotamienne, essentiellement dans des textes traitant des échanges à longue distance. On a retrouvé dans les villes de Ur et Larsa les archives de marchands des XIXe-XVIIIe siècles av. J.-C. spécialisés dans le commerce avec Dilmun. Les découvertes archéologiques ont permis de démontrer que Dilmun est progressivement devenu un lieu d’échanges, une plaque tournante de commerce puisque les cours de ses riches voisins mésopotamiens venaient s’y approvisionner en marchandises (pierres dures et précieuses, cuivre, étain, bois rares) venues d’Oman ou de la vallée de l’Indus.

Dilmun est également mentionné dans les textes mythologiques mésopotamiens : dans la légende de Enki et Ninhursag, la création de cette île est attribuée au dieu Enki, qui en fit un pays d'abondance ; dans le mythe mésopotamien du Déluge, le héros Ziusudra y fut établi par les dieux avec son épouse.

A Bahreïn, le site archéologique le plus important est celui de Qal'at al-Bahreïn, situé au nord de l'île. Ses plus anciens vestiges datent du milieu du IIIe millénaire. Une importante quantité de sceaux y a été retrouvée, preuve de l'importance du commerce dans cette île.

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