Bahreïn

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Les deux mers

Le Bahreïn, appelé officiellement l'État de Bahreïn, est un pays constitué de 33 îles proches de la côte orientale du Golfe Persique. Situé entre la presqu'île de Qatar à l'est et la côte d'Arabie à l'ouest, Bahreïn, avec une superficie de 707 km² de terres, est le plus petit État de la péninsule Arabique.

L’île de Bahrein, qui constitue la majeure partie du pays, est reliée à son voisin le plus proche, l'Arabie Saoudite, grâce à la chaussée du roi Fahd. Ce pays, dont le nom signifie « les deux mers », est pourvu d'eau douce et d'une végétation luxuriante. Habité depuis plus de 5000 ans, il était jadis au cœur des échanges commerciaux, notamment de perles, et était considéré comme le jardin d'Eden. Le 27 avril 2010, la population de l'archipel comptait 1 234 596 habitants, dont 666 172 expatriés (soit 54 % de la population).

Conformément aux termes de la nouvelle constitution promulguée le 14 février 2002, le royaume de Bahreïn est une monarchie constitutionnelle dirigée par la famille Al-Khalifa, dynastie régnante depuis 1783.

Le Bahreïn a été le premier des pays du Golfe et de la péninsule Arabique à exploiter les gisements pétroliers. La découverte du pétrole dans l'entre-deux-guerres lui apporta la modernisation et augmenta son influence politique mondiale, doublant l'intérêt qu'avait la Grande-Bretagne pour l'île. Dès lors, l’économie de Bahreïn est devenue tributaire du pétrole puisqu’il représentait environ 60 % des exportations du pays, 70 % des revenus du gouvernement et 30 % du PIB. La santé économique du pays fluctuait donc avec la variation du prix de l’or noir, notamment pendant et après la crise du golfe Persique, de 1990 à 1991. A l’heure actuelle, l'épuisement des réserves de pétrole et d’eau souterraine risquent d’entraîner des problèmes économiques à long terme. Toutefois, grâce à ses équipements de communication et de transport fortement développés, Bahreïn accueille désormais de nombreuses multinationales qui implantent des activités dans la région. Les nombreux projets dans le domaine du bâtiment présentent également un nouveau moteur de l’activité économique. 

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