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Venise

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Venise

  Bâtie au VIIème siècle, Venise surnommée la « cité des doges » ou la Sérénissime est une ville de la plaine du Pô au nord-est de l'Italie et la capitale de la Vénétie. Au début du XVème siècle, Venise est le grand port commercial de l’Europe, son centre de gravité économique. Elle voit arriver par bateau des soieries en provenance de Chine, des épices d’Orient, du fer et du cuivre d’Europe Centrale  sans oublier le sel et le coton du Proche-Orient. Mais il y a une denrée qui fait plus particulièrement la richesse et la célébrité de la ville : c’est le sucre.

  La Sérénissime est également réputée pour sa quête effrénée de plaisirs et de fêtes, attirant ainsi au cours des siècles les hôtes les plus illustres. Ce fut le cas par exemple d’Henri III de Valois à qui la ville a réservé beaucoup de surprises comme celle de passer la nuit avec la plus emblématique des courtisanes de l’époque, Veronica Franco.

 A partir du XVème siècle, Venise vit une période de bouillonnement culturel et artistique sans précédent, que l’on retrouve évidemment dans la musique. Palestrina et Giovanni Gabrieli sont des compositeurs qui ont marqué cette époque.

Venise maintient son rayonnement culturel, en devenant la ville européenne la plus élégante et raffinée du XVIIIème siècle avec une forte influence sur l'art, l'architecture et la littérature.

Avant de redevenir politiquement un État italien parmi d'autres en 1866, Venise fut annexée par Napoléon Bonaparte le 12 mai 1797, durant la première coalition. L'invasion des Français mit un terme à près de 800 ans d'indépendance. Napoléon fut cependant perçu comme une sorte de libérateur par la population pauvre et juive de Venise. En effet  le pouvoir et la plupart des richesses de la république aristocratique de Venise étaient monopolisées par quelques familles.

Aujourd’hui la ville est aussi célèbre pour ses canaux, sa place Saint -Marc, son palais des Doges ainsi que son carnaval. Venise comptait 268 993 habitants début 2008 dont 60 052 intra-muros. Venise et sa lagune sont inscrites au patrimoine mondial de l’UNESCO.


 

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