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Broadway

Broadway n’est pas seulement un quartier de New York, c’est d’abord l’une de ses principales artères : un axe nord-sud qui traverse Manhattan sur toute sa longueur et se poursuit jusque dans le Bronx. Mais Broadway n’est pas une avenue new-yorkaise comme les autres. Originalité non négligeable, elle est la seule avenue à traverser l’île en diagonale et ne respecte donc pas le célèbre plan de quadrillage établi en 1881. De ce fait, elle a conduit à la construction de curiosités architecturales telles que le Flatiron Building (littéralement ‘fer à repasser’). Elle est aussi la plus longue des avenues, et rencontre de nombreux monuments prestigieux et lieux importants de Manhattan, traversant tous les quartiers et toutes les ambiances. Historiquement, Broadway est aussi la plus vieille avenue de la ville, puisqu’elle date de la création de New Amsterdam (ancien nom de New York), avant même les premiers colons. Les Amérindiens empruntaient en effet ce tracé dans la nature dès l’époque précolombienne et la nommaient le Wickquasgeck Trail. C’est aujourd’hui l’avenue la plus visitée de Manhattan.

Broadway est aussi le lieu historique où se déroulent les grands défilés populaires pour fêter les victoires et les exploits, pendant lesquels on lance de multiples confettis et serpentins en papier, d'où leur nom anglais, « Ticker-tape parades ».

La section de Broadway située au niveau de Times Square est le quartier des théâtres de New York. C'est l’une des attractions les plus populaires de la ville et un centre majeur de l’industrie du divertissement. Ce quartier est à la fois le berceau, la capitale et le symbole du music-hall. Il doit sa réputation mondiale aux comédies musicales qui y tiennent le haut de l’affiche, jouées dans chacun des 40 grands théâtres professionnels, de 500 places et plus. Dans les années 1920 déjà, 200 pièces et comédies musicales s’y jouaient chaque année, dans 65 salles de spectacle. La partie de la rue, appelée Great White Way, attire chaque année des millions de touristes. Beaucoup d'acteurs et de chanteurs espèrent se produire à Broadway et considèrent cette occasion comme un couronnement de leur carrière. On a d'ailleurs écrit plusieurs histoires et chansons sur ce thème du mythe de Broadway. Le théâtre de Broadway est la forme de théâtre professionnel la plus connue du public américain, et représente les productions les plus prestigieuses, par leurs mises en scène élaborées, et la qualité de leurs artistes et techniciens.

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