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Je suis heureux de vous proposer ce voyage autour du monde : véritable odyssée culturelle et artistique.

Au XVIIIe siècle, les artistes européens réalisaient leur Grand Tour pour découvrir l’héritage des civilisations et approfondir leurs connaissances sur les trésors de l’antiquité.

Je vous invite aujourd’hui, avec le même esprit de curiosité et de soif de connaissances, à faire notre Grand Tour au XXIe siècle.

Des histoires, des rencontres, des émotions : bienvenue dans le Grand Tour !

Retrouvez le prochain opus du Grand Tour bientôt sur France 3 !

 

Les étapes du 16 Avril 2014

Du royaume de Siam aux temples d’Angkor

Ce nouvel épisode du Grand Tour vous emmène en Asie : à la fois en Thaïlande et au Cambodge. Nous suivrons les traces des monarques et des explorateurs du XIXe siècle qui ont permis à l’Occident de découvrir un patrimoine fabuleux.

Le 27 juin 1861, au château de Fontainebleau, Napoléon III reçoit la visite de l’ambassade du roi de Siam, Rama IV. Cette rencontre illustre l’aboutissement de cinq années de négociations. A l’époque, la France cherche à renouer avec ce lointain pays dans le cadre de sa politique expansionniste. Le Siam tente de conserver son indépendance, à une époque où les protectorats européens fleurissent en Asie.

Notre voyage débute dans la ville mythique de Bangkok. Rama IV, arrivé au pouvoir en 1851, veut moderniser son pays. Nous pénétrerons au cœur du Palais Royal. Le Grand Tour vous ouvrira les portes du Wat Pho. Ce temple abrite une célèbre statue : le Bouddha couché.

Le Grand Tour partira dans les pas de ce souverain atypique qu’était Rama IV. Moine pendant 27 ans, il voyagera à travers tout le royaume. Etape incontournable pour les hommes thaïs, nous suivrons l’ordination d’un novice. Nous prendrons ensuite le chemin de la ville de Nakhon Pathom. Elle possède l’édifice bouddhiste le plus haut du monde, restauré par Rama IV.

Le Grand Tour vous fait également découvrir un savant mélange de sport et de spiritualité : la boxe thaïlandaise. Nous rencontrerons deux jeunes Français champions de cette discipline.

Féru d’histoire et d’archéologie, Rama IV s’intéressera aux principaux sites historiques de son pays. Nous irons à Sukhothaï, mais aussi à Ayutthaya : deux anciennes capitales du royaume de Siam. Elles seront supplantées par Bangkok. A cette époque, Bangkok fourmille d’Européens et d’explorateurs, parmi eux : Henri Mouhot. Ce naturaliste français va rapidement gagner le Cambodge voisin, où nous le suivrons.

Première étape de notre voyage au Cambodge : Oudong. C’est dans cette ancienne cité royale qu’Henri Mouhot se rendra d’abord. Le Grand Tour vous présente l’art traditionnel de l’orfèvrerie, un témoignage du passé monarchique de la ville.

Nous accompagnerons ensuite Henri Mouhot à Phnom Penh. Elle n’est à cette époque qu’une petite ville de province.  C’est le roi Norodom Ier qui lui offrira la postérité en la choisissant comme capitale. Le Grand Tour vous entraine au cœur de l’une des plus prestigieuses réalisations de ce souverain : le palais royal.

La monarchie cambodgienne est garante des arts traditionnels, la danse khmère en fait partie. Nous rencontrerons la princesse Buppha Devi, cette ancienne danseuse étoile en est l’une des plus célèbres ambassadrices. Nous irons ensuite au Musée national du Cambodge découvrir d’autres formes de l’art khmer. Cette civilisation alors oubliée, c’est Henri Mouhot qui va la révéler au monde occidental. 

Nous voyagerons jusqu’au lac Tonlé Sap et ses villages flottants, passage obligé pour accéder à la mythique cité d’Angkor. En effet, dans la jungle épaisse du Nord cambodgien, l’explorateur va atteindre ces trésors oubliés, les temples d’Angkor. Le Grand Tour vous emmène à la découverte de cette culture dont les spécialistes n’ont pas encore percé tous les mystères.

LES RENCONTRES DU « GRAND TOUR »

Dans ce dixième épisode de la série du Grand Tour, Patrick de Carolis rencontre Laurent Couson et Azzedine Beschaouch.

Laurent Couson est compositeur et comédien. Il vit une partie de l’année dans la capitale thaïlandaise et nous invite à découvrir le Bangkok des Thaïlandais, celui du contraste saisissant entre modernité et tradition.

Patrick de Carolis rencontre également l’un des plus éminents archéologues,  Azzedine Beschaouch. En charge de la sauvegarde d'Angkor pour l'Unesco, il explique au Grand Tour comment préserver ce site exceptionnel.